Kategorier
Elefanter i det vilda Frågor och svar (FAQ)

Orsaker till att elefanter är utrotningshotade

Elefanten är det största kända däggdjuret som lever på land. Elefantens stora betar, enorma öron, och muskulösa men känsliga ben gör att den sticker ut bland andra djur.

Även om alla elefanter har vissa likheter har alla arter olika särdrag. Men det finns fortfarande några viktiga orsaker till att elefanter är utrotningshotade i världen i dag.

Det finns tre levande elefantarter: Afrikansk bushelefant (även kallad savannelefant), afrikansk skogselefant och asiatisk elefant. Asiatiska elefanter har mindre öron och en plan rygg, medan afrikanska elefanter har större öron och en mer konkav rygg. Samtidigt är den asiatiska elefanten listad som utrotningshotad av IUCN.

I den här artikeln diskuterar vi varför elefanter är utrotningshotade, deras naturliga livsmiljöer, vad som gör dem viktiga för djurlivet, vilka faror de står inför som art och hur vi kan förhindra att de dör ut. Läs vidare!


Var bor elefanter?

Endast cirka 450 000-500 000 elefanter finns kvar i det vilda idag. De flesta bor på den afrikanska kontinenten. Av de 35 länder där det finns elefanter är den afrikanska buskelefanten den mest utbredda.

Det uppskattas att 10 miljoner elefanter fanns på jorden 1930.

WWF

Elefanter trivs i alla miljöer där de har lätt tillgång till mat och vatten, vilket är anledningen till att du hittar dem på savannerna i Afrika söder om Sahara.

Asiatiska elefanter som liknar dem lever i regnskogarna och de tropiska buskskogarna i Nepal, Sydostasien och Indien. De håller sig i allmänhet nära varandra i grupper så att storfamiljerna kan tillbringa tid tillsammans.

Honorna umgås vanligen med andra honor i samma familj eller släkt och uppfostrar sina barn tillsammans. Vanligtvis är dessa samhällen (så kallade hjordar) har inte många hanar, eftersom de tenderar att dö yngre än honorna. Matriarken är i allmänhet den äldsta kvinnliga medlemmen som leder flocken utan manligt sällskap.

Den afrikanska buskelefanten finns i olika livsmiljöer, från kustnära låglandsområden till höglandsområden och från våta savanner till torra savanner och öknar. Tropiska skogar är den afrikanska elefantens främsta livsmiljö. Ändå kan djuret också hittas i övergångsekotoner och galleriskogar som skiljer skogsområden från öppna gräsmarker.

Den asiatiska elefanten lever i olika områden beroende på säsong. Elefanterna lever bland buskskogar, vintergröna skogar och platser med törnen, som t.ex. Kambodja och Vietnam.


8 anledningar till att elefanter är utrotningshotade

Elefantpopulationerna har minskat snabbt under de senaste 40-50 åren. Vissa säger att upp till 50% av populationen har försvunnit.

1. Befolkningen fortsätter att minska

Även om elefantbeståndet i södra Afrika är stabilt och växer, har efterfrågan på elfenben lett till att antalet elefanter har minskat i hela centrala och östra Afrika.

De Världsnaturfonden anser att det bara finns 400 000 elefanter kvar i Afrika, vilket är en drastisk minskning jämfört med de uppskattningsvis 10 miljoner elefanter som påstods finnas 1930.

"Afrikanska elefanter är nu utrotningshotade och en art är nära utrotning" av CGTN America på YouTube.

2. Lönsamma och värdefulla betar

Förbudet mot elfenbenshandel infördes 1989 för att skydda elefanter från att dödas för sina betar. Denna marknad gjorde att vissa hjordar förlorade 80 procent av sina djur under 1980-talet.

År 2016 meddelade Kina att all försäljning av elfenben i landet skulle förbjudas. Vid den tidpunkten var Kina världens största elfenbensmarknad.


Även med lagstiftningen är det svårt att veta exakt hur många elefanter som försvinner varje år eftersom tjuvjakten till stor del sker i avlägsna områden eller i länder som inte har tillförlitliga metoder för att spåra data.

3. Fortsatt tjuvjakt

Eftersom efterfrågan på elfenbensprodukter fortfarande är stor har den illegala handeln med och tjuvjakten på elefanter fortsatt - trots att det finns ett förbud mot handel med elfenben.

Denna lukrativa industri existerar eftersom människor i Asien fortfarande vill köpa saker gjorda av elfenben, vilket har lett till att populationen av afrikanska elefanter har minskat snabbt.

4. Den asiatiska elefantpopulationens snabba nedgång

Den asiatiska elefantpopulationen har minskat med 50% på bara tre generationer. Även nu fortsätter antalet att minska. Man uppskattar att endast 40-50 000 vilda asiatiska elefanter återstår..

Även om de inte är lika stora som afrikanska elefanter är dessa djur fortfarande allvarligt hotade på grund av jakten på deras elfenbensbetar. Elfenben används ofta för att tillverka avancerade och dyra prydnadsföremål i till exempel Kina.

5. Troféjakt eliminerar de mest anpassningsbara arterna

Klimatförändringarnas förödande effekter på djurriket påskyndas bara av troféjakten, som ofta riktar sig mot världens största djur.

Flera forskare har föreslagit att de största djuren kan ha de bästa möjligheterna att anpassa sig till klimatförändringarna på grund av sin storlek och evolutionära förmåga.

6. Naturliga livsmiljöer som försvinner

Den växande befolkningen i områden som Afrika och Asien förstör djurens livsmiljöer. Skogsområden skövlas för att ge plats åt nya samhällen. Dessa utvidgningar av städer och tätorter sker på tidigare orörd mark.

En stor faktor i elefanternas nedgång är förlusten av deras hem, särskilt de afrikanska elefanternas livsmiljöer. Det händer dock en hel del saker för att bevara elefanterna.

Elefanter och andra djur av liknande storlek behöver mycket utrymme att röra sig på, och begränsningar av födokällorna har stor inverkan på deras populationer.

De afrikanska elefanternas livsmiljöer har minskat med över 50% sedan 1979, medan de asiatiska elefanterna nu är begränsade till endast 15% av sitt ursprungliga utbredningsområde. Galna siffror!

7. Konflikter och intrång i områden

I takt med att den mänskliga befolkningen växer minskar elefanternas livsmiljöer i centrala Afrika och Asien. I vissa områden är närheten mellan människor och elefanter tillräckligt stor för att orsaka konflikter.

När elefanternas födosöksområden minskar, gör de ibland intrång i människornas matförråd, vilket leder till ekonomiska förluster, fara för människor och negativa attityder till dessa kraftfulla djur.

8. Flyttvägar har ändrats eller blockerats

Den växande bosättningen har helt eller delvis förstört elefanternas traditionella vandringsvägar i både Asien och Afrika.

Störningar i vandringsvägarna som orsakas av klimatförändringar leder ofta till otillräcklig tillväxt av mat, vilket leder till att elefanter svälter eller torkar ut till döds..

“Why Elephants May Go Extinct in Your Lifetime | National Geographic” av National Geographics på YouTube.

Otroligt stor elefant i Okavangodeltat i Botswana.
En enorm elefant i Okavangodeltat, Botswana. Foto från Unsplash.

Elefanternas betydelse för djurlivet

1. Ändra ekosystemet

Elefanter spelar en viktig roll för att upprätthålla den ekologiska balansen. Genom att trampa på träden hjälper de till att rensa skogsbrynet och skapa plats för ny tillväxt.

Denna avskogning gör att lägre liggande växter kan få mer ljus och blomstra.

2. Hjälper andra djur att äta

Dyngbaggar är unika varelser eftersom de lägger sina ägg i andra djurs avföring. Larverna kläcks och äter av gödseln tills de blir vuxna. Honungsgrävlingar äter ofta larver av dyngbaggar, vilket bidrar till att kontrollera deras population.

3. Hjälpwe andra djur att hitta vatten

De hjälper inte bara andra djur att hitta vatten under torka, utan använder också sina fötter, betar och stammar för att gräva hål i torra flodbäddar, vilket gör det lätt för djuren att få tillgång till det vatten som samlats in.

4. Hjälper till med tillväxten av nya växter

Eftersom elefanter färdas på så stora gräsmarker sprider de nya växter genom att lätt sprida frön i sin avföring över landskapet.

Detta fungerar inte bara som ett effektivt gödningsmedel, utan hjälper också till att gro och växa frön.

En sund fördelning som denna skulle följaktligen göra det möjligt för växterna att utvidga sitt utbredningsområde och kolonisera nya områden.

5. Attraherar turister

Elefantskådning är en av de mest populära turistaktiviteterna i Afrika söder om Sahara, och turister från Europa och USA som kommer för att se dessa djur är en viktig källa till valutainkomster för regionen.

“Why Elephants are Important to the Environment!” av Planet Voice på YouTube.

Sätt att förhindra att elefanten dör ut

1. Öka medvetenheten

Allmänheten förstår inte helt och hållet den allvarliga situation som elefanterna befinner sig i.

Om inga betydande åtgärder vidtas kommer deras antal att fortsätta att minska.

John Williams från ElephantGuide

Om människor blir medvetna om elefanternas svåra situation kommer de att vidta större försiktighetsåtgärder för att skydda dem.

2. Skapa ett slut på behovet av elfenben

Tjuvjaktens främsta mål är elefanternas elfenbensbetar. Detta problem kan stoppas om fler människor utbildar sig i frågan och vidtar åtgärder för att avskaffa elfenbenshandeln. Om detta mål uppnås kan vuxna elefanter para sig framgångsrikt, vilket ökar populationens storlek och säkerställer att framtida generationer inte står inför utrotning.

Alla länder bör förbjuda handel med elfenben och andra delar av elefanter, men detta är särskilt viktigt i länder med stora elefantpopulationer.

3. Uppmuntra gemenskapens deltagande

Antalet viltspanare längs jordbruksgränserna bör ökas för att undvika att elefanter skadar grödorna.

När jordbrukarna får utbildning om hur de kan samexistera med elefanter, eller åtminstone förhindra att deras grödor skadas, kommer antalet hämndaktioner mot elefanter att minska.


Sammanfattning

Elefanter har alltid varit en viktig del av deras ekosystem, men nu är de på gränsen till utrotning. Utarmningen av deras naturliga livsmiljöer på grund av avskogning och mänsklig utveckling har inkräktat på deras strövområde, vilket hindrar dem från att leva lyckligt.

Elefanter dödas dessutom ofta för sina elfenbensbetar, som är mycket värdefulla på den svarta marknaden. Den illegala handeln med elefantdelar har lett till en kraftig minskning av elefantpopulationerna, särskilt i Afrika.

I takt med att människans befolkning fortsätter att växa och expandera kommer elefanterna dessutom allt oftare i konflikt med människor. Detta kan leda till att elefanter dödas eller fördrivs från sina naturliga livsmiljöer, vilket ytterligare förvärrar problemet.

Vi måste vidta omedelbara åtgärder om vi vill att elefanterna ska finnas kvar för framtida generationer. Stödja naturskyddsinsatser för elefanterna, minska efterfrågan på elefantprodukter och skapa en politik som förhindrar förstörelse av livsmiljöer och tjuvjakt.


Vanliga frågor - Orsaker till att elefanter är utrotningshotade

Vilka är de tre främsta orsakerna till att elefanter är utrotningshotade?

1. Förlust av naturliga livsmiljöer
2. Tjuvjakt
3. Konflikt med människor

Vad är den främsta orsaken till att elefanter dör?

Totalt 9 182 elefantdödsfall registrerades under 26 år. Dödligheten ökade med tiden och orsakades oftast av naturliga (33,1%) och mänskligt betingade orsaker, t.ex. tjuvjakt på elfenben (31,5%) eller konflikter mellan människor och elefanter (19,9%).

Hur många elefanter dödas varje dag?

Av den ursprungliga populationen på en miljon afrikanska elefanter dödas 100 varje dag av tjuvjägare som letar efter elfenben, kött och kroppsdelar. Detta gör att det bara återstår 400 000 elefanter.

Vilket land dödar flest elefanter?

COPA har avslöjat att Sri Lanka är det land i världen som ligger i topp när det gäller att döda elefanter.

Artikel av Olivia Garcia

Olivia Garcia kommer ursprungligen från Texas. Hon blev förälskad i elefanter under en resa till Afrika i början av 2010-talet, där hon fick se dessa vackra varelser på nära håll. Hon tillbringade sammanlagt sex månader på Desert Elephants Volunteer Project i Namibia och levde bland elefanter.

Idag bor hon med sin man och sina två barn i Texas. Olivia drömmer om att en dag ta med sina barn till Afrika för att visa dem var hon blev förälskad i elefanter!

Lämna ett svar

En anonymiserad sträng som skapas från din e-postadress (även kallad hash) kan lämnas till Gravatartjänsten för att se om du använder den. Gravatar-tjänstens sekretesspolicy finns här: https://automattic.com/privacy/. När din kommentar har godkänts är din profilbild synlig för allmänheten i samband med din kommentar. Obligatoriska fält är märkta *