Kategorier
Beteenden hos elefanter Frågor och svar (FAQ)

Elefanthjordar (Elefantflocken) och dess sociala beteende

Både afrikanska elefanter och deras asiatiska dito, den asiatiska elefanten, är extremt bundna av historia och sociala normer för att tillhöra en flock. När ett barn föds tar det efter några timmar sina första steg i elefantflocken. I flocken är elefanterna ständigt medvetna om var varje individ befinner sig hela tiden och de vet vem som just har fått ett barn och vem som är sjuk. Elefanthjorden kan bestå av upp till 100 individer med flera honor och ungar och endast en äldre tjur. Elefantflocken kan dela upp sig i flera mindre flockar (eller "elefantenheter") om gruppen blir för stor.

Varje elefant behöver en flock

Det finns flera anledningar till varför en elefant måste tillhöra en flock. De främsta skälen är skydd, säkerhet och att känna sig trygg. Eftersom elefantflockarna är så viktiga för elefanterna väljer de en ny flock om deras gamla familj är i fara eller delar upp sig i mindre flockar om det finns för många enskilda elefanter i ett område. Elefantfamiljer verkar också behöva varandra känslomässigt; när en av dem dör kan de andra stanna kvar och sörja under lång tid.

När de återstående elefantmedlemmarna slutligen lämnar flocken börjar de efter ett tag söka efter eller skapa en ny familj (helst med andra elefanter som kände deras avlidna vän). De ungkarlselefanter (tjurar) lever mer ensamma och även om de bildar små grupper tenderar de inte att hålla ihop länge (vanligtvis mindre än ett år).

Hur ser den sociala strukturen ut i en elefanthjord?

Elefanthjordar tenderar också att vara ganska demokratiska grupper och elefanterna kan "rösta" i många frågor med hjälp av sina stammar och fötter. En elefantflock består vanligtvis av följande personer:

  • Minst en äldre matriark (ledare och beslutsfattare) som ofta är mor eller mormor till de flesta, om inte alla, andra elefanter i flocken.
  • Flera besläktade honor och deras avkomma.
  • Unga vuxna mellan 10 och 20 år som fortfarande bor hemma med sin mamma och sina syskon (ofta systrar och kusiner).
  • Några få unga "extra" hanar som saknar en egen flock eller ungkarlselefanter.
  • Den äldre tjuren (och sällan andra yngre tjurar) som för det mesta vandrar omkring ensam eller tillsammans med andra ensamstående hanar.

De äldre är de mest respekterade personerna i elefantsamhället (förutom matriarken), och det förväntas att unga elefanter visar respekt för sina äldre genom att hälsa på dem, röra vid deras stammar och göra vänliga ljud till dem. Det ligger i elefanternas DNA att respektera sina äldre.

Betydelsen av hjordens matriark

En flocks matriark spelar en viktig roll för familjens övergripande utveckling, skydd och välbefinnande. Matriarken får sin ställning tack vare sina ledaregenskaper, kunskaper och färdigheter. Familjen förlitar sig på henne för att få vatten under den torra säsongen, se till att ungarna är väl omhändertagna och erbjuda skydd till andra familjemedlemmar dem när de behöver det som mest.

Matriarken är ofta den äldsta kvinnan i en familj och som sådan är hon den största och starkaste av dem alla. Faktum är att det har gjorts studier som har visat hur äldre afrikanska elefanthonor har mycket större betar än sina yngre släktingar som fortfarande växer, vilket visar att äldre elefanter kräver en högre nivå av resurser för att upprätthålla sina stora kroppar.

Det är också matriarken som leder sin familj till alla viktiga resurser, som rent vatten och frisk växtlighet, och som vet var man ska leta efter främmande hjordar så att hjorden kan umgås med dem. Om det någonsin finns ett hot i området (t.ex. andra rovdjur eller tjuvjägare) är det matriarkens ansvar att få sin familj därifrån.

Samtidigt respekterar och följer resten av elefanthjorden också matriarkens beslut och följer de sociala regler som krävs för att de ska kunna leva tillsammans som en harmonisk enhet. Matriarken fastställer dessa sociala regler och de andra elefanterna i hennes familj följer dem.

När det gäller elefanternas beteende är det mycket självklart att det är flockens matriarker som har sista ordet i alla frågor.

Kalvar föds upp tillsammans

En vild elefant får sällan mer än fyra barn under sitt liv. Elefanthonor kan börja få barn när de är omkring 14 år gamla och de är dräktiga i 22 månader (den längsta dräktigheten bland däggdjur).

Elefantflocken föder upp kalvarna tillsammans som en familj. Hela flocken tar hand om de unga kalvarna genom att amma dem, leka med dem och skydda dem från faror. De lär också de små hur de ska använda sin snabel, termer som andra i familjen förstår och lär sig att kommunicera med varandra. Kalvarna lär sig mycket av sina äldre och iakttar dem noga (och kopierar ofta) när de vuxna utför sina dagliga sysslor.

De andra honorna i en familj adopterar också föräldralösa kalvar som om de vore deras egna barn, ammar dem och uppfostrar dem tillsammans med sina biologiska ungar tills de adopterade kalvarna är tillräckligt starka för att stå på egna ben (eller fyra).

Alloparenting, där en kalv tas om hand av någon annan än modern, förekommer i vissa familjegrupper. Allomödrar är vanligtvis två till tolv år gamla. Adoption av kalvar är sällsynt men förekommer, särskilt om det rör sig om en föräldralös kalv.

Honorna och deras kalvar

När det gäller elefantungar är det många som bara ser mammorna och ungarna. De vet dock inte alltid att andra elefanthonor också spelar en mycket viktig roll när det gäller ungens uppfostran.

Andra elefanthonor kommer faktiskt att spela en viktig roll eftersom de också hjälper till att ta hand om ungarna. Särskilt äldre systrar och nära släktingar till elefantbarnens mamma hjälper till att ta hand om dem - även mammor som har förlorat sina egna kalvar.

Anledningen till att den här typen av beteende förekommer är det starka familjeband som elefanterna har med varandra. De vet att det krävs en hel flock för att ta hand om sina ungar och de gör sitt yttersta för att se till att alla gör vad som krävs för att skydda, undervisa och uppfostra de unga kalvarna på bästa möjliga sätt.

Dynamiken mellan elefanttjurarna i en flock

Man tror ofta att hanelefanter är aggressiva varelser, men sanningen är att elefanttjurar faktiskt har en mycket lugnande inverkan på sin hjord. När elefanthanar blir vuxna (normalt lämnar tjurarna flocken när de är 13 år gamla) tvingas de lämna sin familj för att leva ett ensamt liv, vilket gör att de kan sprida sin säd vitt och brett.

Trots detta återvänder tjurarna från tid till annan för att besöka sin familj och se till att alla mår bra. De tar också med sig ny vegetation och vatten - och leker och umgås med de andra unga tjurarna i elefanthjorden.

Elefantbjörnarna har också starka relationer med äldre tjurar - särskilt de som lever utanför en avelsenhet - men de samarbetar också med resten av familjen. Om det uppstår problem är det ofta en eller två av dessa tjurar som leder dem bort från faran och tar sig tid att skydda de andra medlemmarna.

Det är vanligt att tjurelefanter bildar starka vänskapsband med varandra, som kan bestå under hela deras liv. De vet att de behöver varandra och kommer att stå varandra nära oavsett vad som händer. Det finns till och med fall där hanar har visat tecken på depression efter att ha förlorat sin närmaste vän.

Är det någon skillnad mellan flockarnas beteende eller struktur i Afrika och Asien?

När det gäller elefanter i Amboseli National Park i Kenya är en honas liv fullt av interaktion med andra familjer, klaner och underpopulationer. Familjerna kan knyta kontakter och knyta band med varandra och bilda så kallade bandgrupper som vanligtvis innehåller två familjegrupper under torrperioden. Det finns vanligtvis nio grupper i en klan. Amboseli-elefantpopulationen delas vidare in i de "centrala" och "perifera" subpopulationerna.

Vissa elefantpopulationer i Indien och Sri Lanka har liknande grundläggande sociala organisationer. Det verkar finnas sammanhållna familjeenheter och lösa grupperingar. De har observerats ha "omvårdnadsenheter" och "enheter för vård av unga". I södra Indien kan elefantpopulationer innehålla familjegrupper, bandgrupper och eventuellt klaner. Familjegrupperna tenderar att vara små och består av en eller två vuxna honor och deras avkomma. En grupp som består av mer än två vuxna honor plus avkomma kallas för en "gemensam familj". Malajiska elefantpopulationer har ännu mindre familjeenheter och har ingen högre social organisation än en familj eller en grupp. Grupper av afrikanska skogselefanter består vanligtvis av en vuxen hona med en till tre avkommor. Dessa grupper tycks interagera med varandra, särskilt vid skogsröjningar.

(Detta avsnitt är hämtad från Wikipedia, det finns en hänvisning till Sukumar, s. 175-79).

Sammanfattning

Elefanthjordar är nära sammanhängande enheter som delar ett starkt familjeband. Elefanthonor, både unga och gamla, tar hand om kalvarna tillsammans och spelar en viktig roll i deras uppfostran. När hanelefanterna når vuxen ålder tvingas de lämna sin familj, men återvänder ofta för att besöka dem och titta till dem. Tjurar har ett lugnande inflytande på flocken och arbetar tillsammans för att skydda dem från fara.

Det sätt på vilket elefantfamiljerna arbetar tillsammans är verkligen unikt och det visar vilken styrka de känner för varandra och hur viktig familjen verkligen är. Den här typen av beteende ses inte hos många olika arter - ett beteende som bör värnas och skyddas.

Vanliga frågor om elefantflockar

Vad kallas elefantflockar?

Det kallas en "flock" eller "hjord". Men ibland kallas de också för population, klan eller familj.

Lever elefanter i flockar?

Ja, elefanter lever i flockar.

Hur många elefanter finns det i en hjord?

Det kan finnas mellan 20 och 100 elefanter i en flock.

Lever han- och honelefanter tillsammans?

Elefanthonor bor tillsammans med hanarna. Hanarna är inte en del av flocken och lämnar den när de blir vuxna.

Har elefanter en ledare?

Ja, elefanter har en ledare. Det är den äldsta honan i flocken, en så kallad matriark.

Varför lever elefanter i flockar?

Elefanter lever i en flock för att de ska vara skyddade och för att det ska vara lättare att ta hand om ungarna.

Är elefanthjordar matriarkala?

Ja, elefanthjordar är matriarkala. Alla elefanter i flocken tar order från den äldsta honan.

Varför går elefanter på rad?

Elefanter går på rad eftersom det är säkrare och de tror att matriarken (den kvinnliga ledaren) vet var de ska gå.

Hur ser en elefanthjord ut?

En elefanthjord är som en stor familj. Alla tar hand om varandra och skyddar de unga.

Artikel av John Williams

John Williams är en världsberömd fotograf som är mest känd för sina hisnande bilder av afrikanska elefanter. Han har varit i Afrika sammanlagt 13 gånger för att fotografera dessa majestätiska varelser, och han har publicerat sina verk i prestigefyllda tidningar som National Geographic Magazine.

I flera år var John besatt av att ta det perfekta fotot av Satao - en elefant som är så berömd att den har en egen Wikipediasida. Han fullföljde detta mål obevekligt fram till elefantens död 2014. Men John kunde äntligen förverkliga sin dröm - han fotograferade Satao strax före hans död.

3 svar på ”Elephant herd and social behavior”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.