Kategorier
Beteenden hos elefanter Frågor och svar (FAQ)

Elefanter kan inte hoppa: Här är de viktigaste anledningarna varför

När vi var barn såg vi ofta elefanter hoppa i tecknade filmer när de blev skrämda eller rädda. Oftast var det också möss eller spindlar som skrämde dem (minns du Badou från Babar?). Eftersom det handlade om möss är det väl ganska svårt att säga att det hände i elefanternas naturliga vilda miljö, kanske var det en liten ledtråd till att slå hål på myten!

Ledsen att behöva säga det, men det är en myt. Elefanter kan inte hoppa. Och det är ingen skillnad mellan vuxna elefanter och elefantungar. Ingen av dem kan hoppa.

Anledningen till att elefanter inte kan hoppa har att göra med deras anatomi. Till att börja med är elefanter riktigt, riktigt tunga. Afrikanska elefanter väger i genomsnitt 5 800 kilo. Det är ungefär lika mycket som fem mellanstora bilar. Men det är inte bara deras vikt som gör det svårt att hoppa - det är också deras ben och deras historia.

Låt oss gå igenom de viktigaste orsakerna till varför en elefant inte kan hoppa.

Varför kan inte elefanter hoppa?

Elefanter väger för mycket för att kunna hoppa

Den främsta anledningen till att elefanter inte kan hoppa har att göra med deras vikt. Precis som det är svårare för överviktiga människor att hoppa gäller samma logik för elefanter. När man bär runt på all extra vikt blir det mycket svårare - om inte omöjligt - att hoppa.

Men elefanternas vikt beror inte bara på deras storlek. Elefanter har också mycket extra bagage i form av sina stammar. Medan en elefantstam kanske inte verkar så tung, men den utgör faktiskt cirka 130 kg av deras totala kroppsvikt (~1-3%).

Deras ben och muskler är inte byggda för att hoppa

En annan viktig orsak till att elefanter inte kan hoppa har att göra med deras benmuskler och struktur. Till skillnad från många andra djur som har långa och starka bakben och enorma vadmuskler (tänk på gaseller, kängururur och grodor) och starka akilleshälar har elefanter relativt korta ben och svaga benmuskler i jämförelse med resten av kroppen.

Detta beror på att deras ben är utformade för styrka, stabilitet och hållbarhet snarare än för att hoppa och hoppa. Faktum är att elefantens ben är så starka att de kan bära hela djurets vikt - även när de ligger ner!

Men eftersom deras benmuskler och benben inte är byggda för att hoppa har elefanterna inte samma explosiva kraft som behövs för att driva dem upp i luften. De är helt enkelt mer av typen med svaga underbensmuskler.

De kan inte hoppa eftersom de skulle falla omkull (sant!)

Här är en annan fascinerande anledning till varför elefanter inte kan hoppa: om de kunde hoppa skulle de förmodligen ramla omkull. Det beror på att elefanter har en mycket lång och smal rygg, vilket gör dem topptunga. Detta gäller särskilt för afrikanska elefanter, vars ryggar är ännu mer böjda än asiatiska elefanter.

Om en elefant skulle försöka hoppa, skulle den förmodligen tappa balansen och falla omkull på grund av sin fart, vilket inte är en särskilt elegant syn.

Att hoppa är farligt för elefanter

Minns du hur vi sa att elefanter är riktigt, riktigt tunga? All denna vikt innebär att de utsätter sina leder och ben för stor belastning - särskilt när de landar. När du hoppar böjer sig höfterna, knäna och fotlederna. Böjningen av dessa leder hjälper till att absorbera stöten när du landar. Elefanter faller mer i facket "inte särskilt flexibla fotleder".

Eftersom en elefant inte behöver hoppa är skelettet inte uppbyggt på det sättet. För ett djur som en elefant skulle hoppa innebära en risk för allvarliga skador eller till och med döden.

Elefanter behöver inte hoppa

I det vilda har elefanter egentligen inget behov av att hoppa. Det har heller inte funnits någon anledning till att elefanter skulle behöva hoppa under historiens gång.

De kan använda sina stammar och betar för att nå mat som ligger högt upp, och de kan använda sin storlek och styrka för att skrämma rovdjur. Det finns helt enkelt ingen evolutionär fördel för detta däggdjur att kunna hoppa.

Elefanter är glada över att bara gå omkring

Elefanter är egentligen bara nöjda med att gå runt på land med sin hjord. De tillbringar sina dagar äta och behöver inte försöka flyga som vissa av sina vänner på savannen. De har egentligen inte utvecklat detta under historiens och evolutionens gång.


Smithsonian-videon om att elefanter inte kan hoppa

För några år sedan fick The Smithsonian en fråga från en av sina tittare, och det är en bra sammanfattning av de skäl som vi också har gått igenom. Ta en titt!

https://www.smithsonianmag.com/videos/category/ask-smithsonian/ask-smithsonian-can-elephants-jump/

Det finns också en kort fakta (fakta #3) i den här videon från National Geographic.


Andra däggdjur som inte heller kan hoppa

Det finns andra stora däggdjur som flodhästar och noshörningar som inte heller kan hoppa. De har alla samma skäl som elefanten. De är helt enkelt för stora och deras kroppar är inte byggda för det.

Flodhästar är faktiskt närmare släkt med valar och delfiner än med andra landdäggdjur! Noshörningar är de största landdäggdjuren efter elefanter, men de är faktiskt mycket nära besläktade med hästar och tapirer.

Flodhästar och noshörningar är dock bättre än elefanter på ett sätt: de har stunder när de springer då alla fyra fötterna lättar från marken när de springer, medan elefanter alltid har minst en fot på marken.


En sammanfattning över varför Elefanter inte kan hoppa

Elefanter är de största landdäggdjuren på jorden och de kan inte hoppa. Det beror på att de har relativt korta ben och svaga benmuskler i jämförelse med resten av kroppen. Deras ben är mer utformade för styrka, stabilitet och hållbarhet än för att kunna hoppa och hoppa. Faktum är att en elefants ben är så starka att de kan bära djurets enorma kroppsvikt utan att kollapsa.

Om en elefant försökte hoppa skulle den förmodligen falla omkull och skada sig. Elefanter behöver inte hoppa eftersom de kan använda sina stammar och betar för att nå mat som ligger högt upp, och de kan använda sin storlek och styrka för att skrämma rovdjur.

Det finns helt enkelt ingen evolutionär fördel för detta vackra däggdjur att kunna hoppa.


Vanliga frågor om elefanter som (inte) hoppar

Kan en elefant hoppa?

Nej, elefanter kan inte hoppa.

Varför kan inte elefanter hoppa?

Det finns några skäl till att elefanter inte kan hoppa. Ett skäl är att de helt enkelt är för stora och att deras ben inte är tillräckligt långa i förhållande till kroppen för att ge dem den nödvändiga hävstången för att hoppa.

Vilket är det enda djur som inte kan hoppa?

Det finns inget slutgiltigt svar på denna fråga eftersom det beror på hur man definierar "hoppa". Om man anser att alla rörelser där alla fyra fötterna lyfts från marken är ett "hopp" är det enda djuret som inte kan hoppa elefanten. Om man däremot anser att endast vertikala hopp är "hopp" finns det många djur som inte kan hoppa, bland annat flodhästar, noshörningar och vissa arter av ormar.

Kan elefanter hoppa över ett staket?

Nej, elefanter kan inte hoppa över ett staket.

Vad skulle hända om en elefant försökte hoppa?

Om en elefant försökte hoppa skulle den sannolikt falla omkull och skada sig. Detta beror på att deras ben inte är konstruerade för att hoppa och att de inte kan generera tillräckligt med kraft för att hoppa vertikalt.

Hoppar elefanter när de blir skrämda?

Nej, elefanter hoppar inte när de blir skrämda. De kan springa iväg om de är rädda, men de hoppar inte.

Artikel av Ethan Smith

Elefantmannen är ett stort fan av elefanter. Han bor i USA, men reser till Afrika varje år för att åka på safari och se "the Big 5": afrikansk elefant, lejon, buffel, svart noshörning och vit noshörning. Elefantmannen har inte mycket tid för andra hobbies eftersom han bara har en sann kärlek - elefanter!

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.