Kategorier
Elefanter i det vilda Frågor och svar (FAQ)

Hur stora är elefanter jämfört med mammutar?

Proboscidea är den överordning som omfattar elefanter och mammutar, Elephantidae. Det finns tre familjer i denna ordning: Afrikanska elefanter, asiatiska elefanter och mammutar.

Det är bara elefantfamiljen som finns kvar i dag. Hur stora var mammutarna jämfört med elefanterna?

Den ulliga mammuten var inte så stor som man ursprungligen trodde. I själva verket, De var bara lika stora som dagens afrikanska elefanter.. En manlig mammut hade en axelhöjd på mellan 9 och 11 fot och väger ungefär 6 ton.

Även om många människor felaktigt tror något annat är elefanter och mammutar inte nära besläktade - de är avlägsna kusiner. Båda djuren levde fredligt tillsammans med människor under mycket lång tid.

Även om hanelefanter ibland har våldsamma utbrott när det gäller t.ex. revir och parningsrättigheter är de vanligtvis vänliga djur.

I den här artikeln jämför vi elefanter och mammutar och undersöker varför de förstnämnda har levt kvar medan de sistnämnda har dött ut.


Jämförelse mellan elefanter och mammutar

Även om elefanter och mammutar är nära besläktade har de tydliga skillnader, vilket till stor del beror på mammutens anpassning till ett kallare klimat. Låt oss börja med att diskutera dagens arter av elefanter.

Afrikansk elefant

Afrikanska elefanter (antingen afrikansk savann eller afrikansk skog) har halsar som är nedåtriktade, två förlängda bålarmar för att kunna ta tag i saker och ting. De har också mycket stora öron för att hjälpa dem att hålla sig svala.

Den afrikanska bushelefanten är den större av de två och lever i öppna gräsmarker. Den afrikanska skogselefanten föredrar däremot att leva i skogliga skogar där det finns mer skydd.

Asiatisk elefant

Den asiatiska elefanten kan vara en levande släkting till mammuten, även om detta ännu inte är bekräftat. Den är liten till storleken, har rundade axlar och en enda lob, men de här elefanterna ser helt klart annorlunda ut jämfört med både andra elefanter och mammutarna.

Betarna saknas hos asiatiska elefanter av honkön. Populationen av asiatiska elefanter är allvarligt utrotningshotad.

Det fanns tidigare många arter av mammutar, bland annat den manliga ulliga mammuten, kallad Pygmémammut, den colombianska mammuten och stäppmammuten. Dessa arter har också dött ut.

"Mammuten - istidens Titan | Del 1 | Istidsberättelser" av Earth Planet på YouTube.

Skillnader mellan mammutar och elefanter

Istidens mammutar. Bildkälla: Pinterest.

1. Mammutar är utdöda

En viktig skillnad mellan mammutar och andra arter är att endast en av dem lever kvar. Många faktorer ledde till att mammutarna dog ut för cirka 4 000 år sedan, bland annat miljöförändringar och människans jakt.

När istiden tog slut, dog de ut på grund av sin bristande förmåga att anpassa sig till ett varmare klimat.

Förlusten av elefantvänliga livsmiljöer och tjuvjakt bidrar till den stress som gör att elefanter och många andra arter riskerar att dö ut idag.

2. Mammutens betar var större

En viktig skillnad mellan elefanter och mammutar är att den senare var större och hade längre betar.

Förutom att mammutbetarna kunde bli upp till sex meter långa var de också mer vridna och krulliga än elefanternas betar. De längsta elefantbetarna som registrerats är endast 11 fot och 7 tum långa.

Asiatiska elefanthonor skiljer sig från andra elefanthonor eftersom de inte har betar. På samma sätt har han- och honelefanter från Afrika betar som används för självförsvar och för att hävda sin dominans över andra hanar.

Afrikanska och asiatiska elefanter har långa "ben" som kallas stora betar och som sträcker sig ut från slutet av deras betar. Dessa större betar liknar våra fingrar i det avseendet att de är känsliga och smidiga.

Precis som vi använder våra händer för att ta tag i och plocka upp saker använder elefanterna sina betar.

3. Mammutar hade tjock päls

Som alla som har sett en elefant personligen kan intyga har elefanter ett extremt sparsamt täckande av kort, grovt hår. Detta ger intryck av att de helt saknar päls.

Mammutarterna hade inte detta problem - deras tjocka päls gjorde att de kunde överleva i iskalla klimat.

En del av dem hade till och med två olika lager päls för att hålla sig varma i den bittra kylan. Manliga mammutar kunde överleva och till och med trivas i extremt kalla klimat tack vare sina tjocka, kraftiga pälsar.

Men när klimatet började bli varmare var det deras otympliga hår som var till nackdel för dem.

4. Deras livsmiljöer var inte desamma

Elefanter och mammutar har en gemensam förfader, även om mammutarna så småningom anpassade sig till svalare klimat, vilket gjorde att de kunde utforska nya områden, till och med Nordamerika. Elefanter nöjde sig dock med att stanna där de var bekanta och redan var anpassade.

Eftersom mammutar utvecklades för att överleva bättre i kallare klimat befolkade de så småningom ett mycket större område än afrikanska eller asiatiska elefanter.

Detta beror på deras storlek, eftersom större däggdjur behöver mer föda som de kan hitta genom att ta sig över större avstånd.

5. Olika kroppsformer

Även om många tror något annat har elefanter inte pucklar på ryggen som mammutar. Till skillnad från de afrikanska elefanterna, som har sluttande ryggar, är den asiatiska elefantens rygg mer rund.

Mammutar och asiatiska elefanter har inte bara större hjärnor, de har också en sak gemensamt: en rundad panna. Den typiska afrikanska elefanten har däremot en panna som sluttar direkt ner mot betarna.

Den afrikanska elefantens huvud och snabel är förbundna med ett mindre framträdande anatomiskt element än mammutens. Den senare hade en större, mer framträdande kupolformad panna.

Slutligen är den afrikanska elefantens öron betydligt längre jämfört med både den asiatiska elefanten och mammuten.

De stora däggdjurens kroppsvärme fördelas jämnt genom de enorma öronen, vilket gör att de kan hålla sig lugna i varmt väder.

"Mammut vs elefant" av Versus på YouTube.

Rekommenderad läsning: Allt du behöver veta om de tre elefantarterna (!)


Vanliga frågor - Elefanter mot mammutar

Vilken är störst, en elefant eller en mammut?

Den nordamerikanska imperiemammuten (M. imperator) var en av de största mammutarna, med en axelhöjd på 4 meter.

I genomsnitt var mammutarna dock bara lika stora som dagens afrikanska elefanter. En hane hade en axelhöjd på mellan 2 och 3 meter och vägde ungefär 6 ton.

Vem skulle vinna ett slagsmål, mammuten eller elefanten?

Det är omöjligt att avgöra vem som skulle vinna i en kamp mellan en elefant och en mammut, eftersom det bara finns en elefant och en mammut i dag. De levde i olika miljöer och skulle därför inte möta varandra ofta. Om endast storleken på både kroppsmassa och betar tas i beaktande skulle mammuten vinna.

Varför dog mammutarna ut men inte elefanterna?

En ny studie visar att klimatförändringarna troligen är orsaken till att förhistoriska mammutar, mastodonter och tidiga elefanter dog ut i stället för att människor överjagade dem i slutet av den senaste istiden.

Artikel av Olivia Garcia

Olivia Garcia kommer ursprungligen från Texas. Hon blev förälskad i elefanter under en resa till Afrika i början av 2010-talet, där hon fick se dessa vackra varelser på nära håll. Hon tillbringade sammanlagt sex månader på Desert Elephants Volunteer Project i Namibia och levde bland elefanter.

Idag bor hon med sin man och sina två barn i Texas. Olivia drömmer om att en dag ta med sina barn till Afrika för att visa dem var hon blev förälskad i elefanter!

Lämna ett svar

En anonymiserad sträng som skapas från din e-postadress (även kallad hash) kan lämnas till Gravatartjänsten för att se om du använder den. Gravatartjänstens sekretesspolicy finns här: https://automattic.com/privacy/. När din kommentar har godkänts är din profilbild synlig för allmänheten i samband med din kommentar. Obligatoriska fält är märkta *