Kategorier
Beteenden hos elefanter Elefanter i det vilda Frågor och svar (FAQ)

Vad är elefanter rädda för?

I det vilda är elefanter försiktiga varelser som lätt blir skrämda. Till och med hos djurparker har elefanter rykte om sig att uppträda oförutsägbart och bryta sig ut ur sina inhägnader. Vad exakt är elefanter rädda för? Har de några naturliga rovdjur? Finns det några djur som tycker om att äta elefanter?

På grund av deras storlek finns det inte många djur som utgör ett hot mot elefanter. Vuxna elefanter kan bli måltavlor för stora rovdjur som lejon, tigrar och krokodiler. Dessa attacker är dock extremt sällsynta eftersom vuxna elefanter tenderar att leva ensamma eller i små grupper vilket gör det svårt för jägare att hitta dem.

När en elefant är ung är den mycket mer sårbar för attacker från andra arter.


Vad är elefanter rädda för när de är unga?

Elefantbarn som försöker klättra upp ur en gyttjehåla. Foto av David Clode.

Separation från sin mamma

Som tidigare nämnts är elefanter rädda för många saker när de är unga. En av de saker som de är mest rädda för är att skiljas från sina mödrar.

Om en elefantkalv blir separerad från sin mamma blir den ofta vilse och förvirrad. Detta beror på att elefanter har ett mycket starkt band till sina mödrar och är beroende av dem för att få vägledning och skydd. Om en kalv skiljs från sin mamma eller deras hjord, ropar den ofta efter henne, vilket kan locka till sig rovdjur.

Rovdjur

Elefanter har en låg överlevnadsfrekvens när de är unga. Man tror att upp till 50% av kalvarna inte klarar sig igenom sitt första år. En annan sak som elefanter är rädda för när de är unga är rovdjur. Elefantungar är mycket mer sårbara för attacker från lejon, tigrar och andra stora rovdjur. Detta beror på att de inte har utvecklat storleken och styrkan för att försvara sig mot dessa djur.

När en elefantunge är ung är den relativt försvarslös mot rovdjur. När dessa rovdjur attackerar ökar elefantens rädsla, och de med relativt dålig syn kan bli skrämda av vad som helst, även om en mus kommer förbi. Dessutom är unga elefanter också mer benägna att vara ensamma eller i små grupper, vilket gör dem till lättare måltavlor för rovdjur.

Att bli tillfångatagen

En annan sak som elefanter är rädda för är att bli fångade av människor. Detta beror på att elefanter ofta jagas för sina elfenbensbetar, som är mycket värdefulla. Därför dödas elefanter ofta för sina betar, vilket är ett stort bevarandeproblem.

Dessutom fångas elefanter in och säljs till handeln med vilda djur. De tränade elefanterna används som underhållning eller arbetskraft. Detta är en industri som missbrukar och ofta misshandlar och dödar elefanter.


Rekommenderad läsning: Fakta om bebiselefanter. Allt du någonsin velat veta om elefantkalvar.


Elefanter och rovdjursbeteende

Om ett rovdjur har möjlighet att angripa en elefant är det osannolikt att det lyckas. Vuxna elefanter är mycket svåra att döda på grund av sin storlek, styrka och hållbarhet.

Som nämnts ovan kommer de flesta angreppen att riktas mot unga kalvar. Studier visar att lejon och tigrar föredrar att ligga i bakhåll för sina byten från tät vegetation. Detta gör det lättare för dem att gömma sig och smyga sig på elefanterna.

Gravida elefanter är också sårbara för attacker eftersom de har långsammare reflexer och är mindre rörliga än normalt. Så snart en elefant upptäcker en attack försöker den fly, men om den blir trängd i ett hörn kommer den att slå tillbaka med sin betar.


Rovdjur som jagar elefanter

Lejon och tigrar

Både tigrar och lejon är kända för att jaga elefanter. Lejonen föredrar att jaga i grupp och att ligga i bakhåll för sina byten från en gömd position. De är särskilt förtjusta i att jaga elefantungar och har varit kända för att attackera flockar av vuxna elefanter för att komma åt de unga kalvarna. Tigrar tenderar att förfölja sina byten och föredrar att attackera elefanten bakifrån. De gillar smygande och subtilitet.

De föredrar också att ligga i bakhåll för elefantungar och väntar på att flocken ska passera innan de hoppar ut och attackerar. Hyenor jagar inte stora elefanter särskilt ofta, men när de gör det föredrar de också att attackera dem bakifrån. De är snabba djur som kan skada dessa stora varelser även om själva attacken inte lyckas.

"Ett lejonflock tar ner en elefant | Planet Earth | BBC Earth" av BBC Earth på YouTube.

Krokodiler

Krokodiler är rovdjur som ligger på lur i floder och väntar på att deras byte ska närma sig vattenkanten. De är kända för att attackera flera elefanter när de kommer för att dricka. De är en relativt sällsynt art i områden med elefanter, men de är kända för att gripa tag i och släpa sitt byte i vattnet, vilket gör dem till en fara för elefanter.

"Skadad elefant attackerad av krokodil och vad som hände sedan | Wildlife Secrets" av Wildlife Secrets på YouTube.

Ormar

Om en elefant trampar på en orm kommer den att bita elefanten i foten. Om ormen är tillräckligt stor kan den orsaka stora skador på foten och till och med döda elefanten med sitt gift.

Du ser ofta elefanter som skakar på foten, vilket är en metod för att förebygga ormar. Ormar är rovdjur i bakhåll som gömmer sig utom synhåll och väntar på att deras byte ska närma sig. Ormar syns sällan på dagen, så en elefant kommer troligen inte att se en orm om den inte trampar på den.

Andra rovdjur

Vargar och leoparder förföljer flocken och försöker hitta en svag individ. Om de lyckas driva bort flocken från den skadade elefanten börjar de äta av kadaveret.

Detta kan vara farligt för de andra elefanterna eftersom de kan bli bitna när de försöker driva ut rovdjuret.


Är elefanter verkligen rädda för möss?

Det finns inga vetenskapliga bevis för att elefanter är rädda för möss. Det finns dock några anekdotiska rapporter från Kenya och Tanzania som tyder på att elefanter kan vara rädda för dessa små gnagare.

Hur barn växer upp och tror att elefanter reagerar om de ser en mus. Bild: TV tropes
Hur barn växer upp och tror att elefanter reagerar om de ser en mus. Bild: TV tropes

Vissa forskare tror att myten har sitt ursprung i afrikansk folklore. Historien går ut på att en elefant för länge sedan trampade på en mus och musen gnisslade. Ljudet skrämde elefanten och den sprang iväg. Sedan dess har elefanter varit rädda för möss.

Vissa hävdar att elefanter kan vara rädda för möss eftersom de är mycket små och deras rörelser är svåra att förutse. Möss gör också höga ljud som gör elefanten panikslagen eller lite nervös. Ett annat argument är att elefanter har ett skarpt luktsinne, så de kanske kan känna lukten av rädsla hos en mus.

Men det finns också flera argument som talar emot att elefanter är rädda för möss. Elefanter är mycket stora och kraftfulla djur, det är osannolikt att de skulle vara rädda för något så litet. Dessutom är elefanter inte kända för att vara rädda för andra små djur, till exempel råttor eller kaniner.

På det hela taget stöder de tillgängliga bevisen inte påståendet att elefanter är rädda för möss. Det är mer troligt att detta är en myt än en korrekt beskrivning av elefanters beteende som har levt vidare i populärkulturen, t.ex. i tecknade barnfilmer.


Slutliga tankar

Som du kan se finns det många faror som elefanter utsätts för i det vilda. Från människor till andra djur, eftersom de har många rovdjur att oroa sig för om de är svaga eller små. Även om det alltid finns en fara finns det väldigt få djur som tycker om att göra byten på elefanter.

I det vilda är det bara lejon och tigrar som kan angripa vuxna elefanter. Elefantens snabel och elefantfötter används för att försvara sig. När en elefant är ung är den dock mycket mer sårbar eftersom den är liten och har liten eller ingen erfarenhet av att slåss mot rovdjur.

Som art har de dock lärt sig att vara försiktiga och de blir lätt skrämda av höga ljud och förändringar i sin omgivning. Detta gör att de kan undvika de faror som finns i deras livsmiljö och njuta av ett långt och hälsosamt liv.

Artikel av Ethan Smith

Ethan aka "Elefantmannen" är ett stort fan av elefanter. Han bor i USA med sin fru och deras tre barn. Tillsammans reser de till Afrika varje år för att åka på safari och se the big 5.

Ethan arbetade i många år med att producera nyhetsreportage om de utrotningshotade djurarterna i Afrika. Hans arbete omnämns till och med i den numera världsberömda dokumentären "Planet Earth".

Ethan brinner för att skydda naturen och älskar att utbilda andra om dessa fantastiska djur.

Lämna ett svar

En anonymiserad sträng som skapas från din e-postadress (även kallad hash) kan lämnas till Gravatartjänsten för att se om du använder den. Gravatartjänstens sekretesspolicy finns här: https://automattic.com/privacy/. När din kommentar har godkänts är din profilbild synlig för allmänheten i samband med din kommentar. Obligatoriska fält är märkta *